Le DOJ accuse Live Nation de protéger le monopole

Le ministère de la Justice et un groupe d’États prévoient de poursuivre jeudi Live Nation Entertainment, qui appartient à Ticketmaster, alléguant qu’il détient un monopole illégal dans l’industrie du divertissement en direct, ont déclaré trois personnes proches du dossier.

Le gouvernement envisage de faire valoir dans un procès que Live Nation a tiré parti de son pouvoir grâce aux accords exclusifs de billetterie de Ticketmaster avec des salles de concert et à la domination de la société dans d’autres secteurs tels que les tournées de concerts et la gestion de salles. L’affaire est nommée car elle est toujours privée. Cela a aidé l’entreprise à maintenir son monopole, a augmenté les prix et les frais pour les consommateurs, a étouffé l’innovation dans le secteur de la billetterie et a nui à la concurrence, ont indiqué les sources.

Le gouvernement fera valoir que les tournées promues par la société sont plus susceptibles de se dérouler dans des salles où Ticketmaster est le service de billetterie exclusif, a déclaré l’une des personnes, et que les artistes de Live Nation ont joué dans des salles qui lui appartiennent.

Live Nation est un producteur de musique majeur dans le monde du concert et une force dans la vie des musiciens et des fans. Son ampleur et sa portée dépassent celles de n’importe quel concurrent, englobant la promotion des concerts, la billetterie, la gestion des artistes et l’exploitation de centaines de salles et de festivals dans le monde.

La division Ticketmaster vend à elle seule plus de 600 millions de billets par an pour des événements dans le monde entier. Selon certaines estimations, elle gère 70 à 80 pour cent de la billetterie des principales salles de concert aux États-Unis.

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Les législateurs, les fans et les concurrents ont accusé la société de se livrer à des pratiques qui nuisent aux concurrents et gonflent les prix des billets et des tarifs. Lors d’une audience au Congrès au début de l’année dernière, suite à la prévente par Taylor Swift d’une tournée sur Ticketmaster qui avait empêché des millions de personnes d’acheter des billets, les sénateurs des deux partis ont qualifié Live Nation de monopole.

L’entreprise a refusé Les affirmations selon lesquelles d’autres parties, telles que les artistes et les lieux de diffusion, sont responsables, fixent des prix et des frais plus élevés.

Une porte-parole du ministère de la Justice et une porte-parole de Live Nation ont refusé de commenter. Bloomberg News avait précédemment rapporté que le procès était imminent. La plainte devrait être déposée dans le district sud de New York, ont indiqué deux personnes proches du dossier.

Ces dernières années, les régulateurs américains ont poursuivi en justice d’autres grandes entreprises, testant les lois antitrust vieilles d’un siècle contre le nouveau pouvoir que les grandes entreprises exercent sur les consommateurs. Le ministère de la Justice a poursuivi Apple en mars, arguant que l’entreprise rendait difficile le retrait de ses appareils par les clients, et Google a déjà intenté deux poursuites, arguant qu’elle avait violé les lois antitrust. L’année dernière, la Federal Trade Commission a déposé une plainte antitrust contre Amazon pour avoir porté préjudice aux vendeurs sur son site et une autre contre Meta pour ses acquisitions d’Instagram, Facebook et WhatsApp.

En 2010, le ministère de la Justice a autorisé Live Nation, le plus grand promoteur de concerts au monde, à racheter Ticketmaster sous certaines conditions énoncées dans un règlement juridique. Si les salles n’utilisent pas Ticketmaster, par exemple, Live Nation ne peut pas menacer d’interrompre les tournées de concerts.

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Cependant, en 2019, le ministère de la Justice a constaté que Live Nation avait violé ces conditions et a modifié et prolongé le contrat.

La dernière enquête du ministère de la Justice sur Live Nation a débuté en 2022. Live Nation a simultanément intensifié ses efforts de lobbying, dépensant 2,4 millions de dollars en lobbying fédéral en 2023, contre 1,1 million de dollars en 2022, selon les documents disponibles sur le site Web non partisan OpenSecrets.

En avril, avant le dîner annuel de l’Association des correspondants de la Maison Blanche, la société a organisé une somptueuse fête à Washington avec une performance du chanteur country Jelly Roll et des serviettes à cocktail. Des vérités positives révélées L’impact économique de Live Nation réside dans les milliards qu’il prétend verser aux artistes.

Sous la pression de la Maison Blanche, Live Nation a annoncé en juin qu’elle commencerait à afficher les prix des spectacles dans ses salles qui incluent tous les frais, y compris les suppléments. La Federal Trade Commission a proposé une règle interdisant les paiements indirects.

Bill Kovacic, l’ancien président de la commission, a déclaré mercredi qu’un procès contre l’entreprise réprimanderait les précédents responsables antitrust qui ont permis à l’entreprise d’atteindre sa taille actuelle.

« C’est une autre façon de dire que la politique précédente a échoué, et a gravement échoué », a-t-il déclaré.

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