Kevin Paredes et Griffin Yow nommés dans l’équipe olympique américaine de football masculin

Kevin Paredes et Griffin Yow, tous deux footballeurs de 21 ans originaires de Virginie du Nord, ont débuté leur carrière en tant que joueurs nationaux pour DC United avant de se rendre en Europe, où ils se rendront ensemble aux Jeux olympiques de Paris.

Les ailiers faisaient partie des 18 joueurs nommés lundi dans l’équipe masculine américaine qui participera aux Jeux d’été pour la première fois depuis 2008. Le tournoi regroupant 16 nations est limité aux joueurs de moins de 23 ans, à trois exceptions près par équipe.

Paredes (South Riding) et Yow (Clifton) font partie de l’équipe nationale de jeunes depuis un certain temps. Mais comme la FIFA, l’instance dirigeante du football, n’exige pas que les clubs libèrent des joueurs pour les Jeux olympiques, Paredes avait besoin de l’autorisation de Wolfsburg en Bundesliga allemande et du club belge de Westerloh pour rejoindre l’équipe américaine.

L’entraîneur américain Marko Mitrovic a vu plusieurs demandes de joueurs rejetées par des clubs, notamment le milieu de terrain Aidan Morris (Middlesbrough) et les attaquants Haji Wright (Coventry City) et Brandon Vazquez (Monterrey).

Plusieurs joueurs dignes d’âge, tels que Gio Reyna et Yunus Musah, ne sont pas des convocations réalistes en raison des exigences de pré-saison du club et de leur participation à la Copa America avec l’équipe nationale senior cet été.

« Cela a été un processus très difficile au cours des huit à dix derniers mois, parler avec les clubs et essayer de libérer tous les joueurs », a déclaré Mitrovic. « Oui, il y a eu des défis, mais nous nous sommes retrouvés avec un effectif qui, selon nous, peut nous représenter de la meilleure façon possible, et je me sens très bien dans l’équipe qui ira à Paris. »

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L’équipe américaine se présentera au camp d’entraînement à Bordeaux, en France, cette semaine. Les matchs de groupe débuteront le 24 juillet contre la France à Marseille, suivis de la Nouvelle-Zélande à Marseille le 27 juillet et de la Guinée le 30 juillet à Saint-Etienne. Deux d’entre eux accéderont aux quarts de finale.

Depuis que la restriction d’âge a été mise en œuvre en 1992, la seule fois où les hommes américains ont progressé dans le sport d’équipe a été une quatrième place aux Jeux olympiques de Sydney en 2000.

Toutes les convocations américaines, sauf trois, ont fait partie de l’équipe nationale senior.

Paredes et Yow font partie des huit joueurs basés en Europe qui se dirigeront vers les Jeux olympiques. La saison dernière – sa deuxième campagne complète en Allemagne alors que United lui a offert 7,35 millions de dollars en janvier 2022 – a marqué trois buts en 28 matches de championnat (15 titularisations).

Il était candidat à l’équipe de la Copa America cet été, mais l’entraîneur de l’équipe nationale senior des États-Unis, Greg Berhalter, a décidé de le garder pour les Jeux olympiques.

Yow, qui a déménagé en Belgique en juillet 2022, a marqué sept buts en 28 matches de championnat (25 titularisations) la saison dernière.

Les 10 autres joueurs américains sont issus d’équipes de la MLS, dont trois sélections excédentaires : les défenseurs centraux Walker Zimmerman (Nashville SC) et Miles Robinson (FC Cincinnati) et le milieu de terrain Djordje Mihailovic (Colorado Rapids).

Zimmerman, 31 ans, et Robinson, 27 ans, ont débuté ensemble six matchs de qualification pour la Coupe du monde 2022, soit huit fois au total. Zimmerman a débuté la Coupe du monde au Qatar, mais Robinson a raté le tournoi en raison d’une blessure au tendon d’Achille. Mihailovic, 25 ans, connaît une saison exceptionnelle en MLS avec 10 buts et neuf passes décisives en 11 apparitions pour l’équipe senior.

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La liste comprend également le milieu de terrain Benjamin Gremachi, qui, à 19 ans, était la plus jeune sélection. À sa deuxième saison dans l’équipe première de l’Inter Miami, Gremachi est encadré par la superstar argentine Lionel Messi.

Gardiens de but: Gabriel Slonina (Chelsea), Patrick Schulte (Columbus Crew).

Gardiens: Maximilian Dietz (Greuther Fürth), Nathan Harriel (Philadelphia Union), Miles Robinson (FC Cincinnati), John Tolkien (New York Red Bulls), Caleb Wiley (Atlanta United), Walker Zimmerman (Nashville SC).

Milieu de terrain: Gianluca Buzio (Venise), Benjamin Cremasi (Inter Miami), Jack McLean (Philadelphia Union), Djordje Mihailovic (Colorado Rapids), Tanner Dessmann (Venise).

Avant: Paxten Aaronson (Utrecht), Taylor Booth (Utrecht), Duncan McGuire (Orlando City), Kevin Paredes (Wolfsburg), Griffin Yow (Westerlo).

changement: GK John Bullscomb (Sporting Kansas City), D Jacob Davis (Sporting Kansas City), MF Josh Atencio (Seattle Sounders), F Johan Gomez (Intracht Braunschweig).

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